Hoe één artikel de farma industrie op zijn kop zet

Farma industrie - OBI4wanDe farmaceutische industrie ligt onder een vergrootglas in de media. Elke stap die gezet wordt binnen de industrie wordt breed uitgemeten en ook journalisten en andere stakeholdergroepen hebben een sterke opinie over de industrie en de strategische keuzes die gemaakt worden. Zo werden vorige week de banden tussen artsen en farmaceuten aangehaald in de media. Een zeer gevoelig onderwerp, zo blijkt.

Medisch specialisten schrijven vaker en meer dure medicijnen voor van de farmaceutische bedrijven die hen sponsorgeld betalen. Dat blijkt uit onderzoek van de Volkskrant en zorgverzekeraar VGZ naar het voorschrijfgedrag van vier nieuwe geneesmiddelen. Op volkskrant.nl verschijnt een artikel waarin dit de onderzoeksresultaten worden toegelicht. Het artikel bewijst al snel zijn relevantie en wordt ook overgenomen op andere websites.

Buzzcapture - BuzzAcademy - Gesponsorde medicijnen

In bovenstaande curve is te zien hoe het issue zich ontwikkeld heeft. Binnen twee dagen is het artikel rond de 600 keer gedeeld. Wat allemaal begon als één artikel in de Volkskrant zet de farmaceutische industrie in rap tempo in negatief daglicht. In totaal wordt het artikel op Twitter al 501 keer gedeeld (maar liefst 83% van het volume). De daarna grootste bronnen zijn nieuwssites en fora zoals forum.fok.nl. Binnen twee dagen wordt het nieuws overgenomen op websites als zorgvisie en farmaactueel, maar ook op websites als NOS.nl en NU.nl worden de onderzoeksresultaten overgenomen.

Artsen worden in de media neergezet als ‘omkoopbaar’

De koppen liegen er niet om. “Artsen kiezen vaker voor medicijn van farmaceut die hen betaalt” en “Arts verstrekt vaker medicijn van bevriende farmaceut”. In de koppen wordt gesuggereerd dat artsen ‘omkoopbaar’ zouden zijn wat betreft de voorschrijving van de medicatie. Terwijl dat niet geheel de strekking is van de onderzoeksresultaten. Deze stelling wordt onterecht ingenomen, maar veroorzaakt wel onrust onder lezers.

Er wordt gesteld dat artsen een steeds belangrijkere rol spelen voor de big farma industrie en patiënten stellen dat het vertrouwen in artsen verminderd wordt wanneer zij direct samenwerken met de fabrikant van hun medicatie. Er wordt vrij weinig tot niet gesteld dat het positief zou zijn dat arts en farmaceut samenwerken. In de discussie vallen zelfs de woorden ‘corrupt’ en ‘gesponsorde pillen”.

Buzzcapture - BuzzAcademy - Buzz over pharma

Reputatieschade voor arts én farmaceut

Mede door de suggestieve koppen van nieuwsberichten wordt op een negatieve en boze manier gereageerd op onder andere Twitter. Er wordt beweerd dat door dit nieuws patiënten het “vertrouwen in ALLE artsen” zouden verliezen. Monitoring rondom dit issue leert ons artsen als Angela Carper kennen die actief op Twitter uiten over het nieuws. Zij stelt: “Wel triest dat de beroepsgroep niet gewoon toegeeft dat er een direct verband is tussen sponsoring farmaceut en voorschrijfgedrag.”

De artsenfederatie KNMG voelt zich zelfs genoodzaakt om zich in de discussie te mengen. KNMG-voorzitter René Héman reageert: “Artsen moeten altijd transparant zijn over hun belangen, ook vanuit hun vertrouwensrelatie met patiënten. Relaties tussen artsen en farmaceutische bedrijven zijn niet per definitie onwenselijk. Artsen moeten altijd transparant zijn over hun belangen. Als je een relatie hebt met een farmaceut moet je je als arts bewust zijn van je vertrouwensrelatie met de patiënt. Juist daarom is ook het Transparantieregister opgericht, waarin zorgprofessionals eventuele financiële relaties met farmaceutische bedrijven inzichtelijk maken. Het is bedoeld zodat er vragen gesteld kunnen worden over de financiële relaties en het is goed dat dat ook daadwerkelijk gebeurt. Uit dit onderzoek vallen niet zonder meer conclusies te trekken. René Héman: “Maar uiteraard nemen we het signaal uit dit onderzoek serieus.

Van Volkskrant artikel tot politieke discussie

Hoewel in het artikel niet bewezen wordt dat artsen daadwerkelijk voorschrijven omdat ze betaald worden, nemen journalisten, raadsleden en zelfs Tweede Kamerleden dit over. Zo gaat Henk van Gerven (Tweede Kamerlid SP) zelfs een stapje verder en zegt hij: “Artsen: Stop met je te laten betalen door #BigPharma en je te laten beïnvloeden bij medicijnen voorschrijven”. Dit is opmerkelijk omdat zelfs Tweede Kamerleden ingaan op een niet bewezen stelling.

Niet alleen de politieke partij SP reageert op de stelling. Ook de Piratenpartij deelt het artikel. Zij grijpen het nieuws aan om aandacht te vragen voor het afschaffen van patenten op medicatie en stellen: “Weg met de farmapiraten!”

Daadkrachtig reputatiemanagement door farmaceut zelf

De ongelukkige boodschap in het artikel op Volkskrant schaadt direct het imago van de genoemde farmaceuten in het artikel. Hoe los je dat op als farmaceut? Stilzwijgen en accepteren wat er staat, of juist de media opzoeken om een verklaring te geven.

Dat laatste deed Novo Nordisk. Algemeen directeur van de farmaceut die in de media wordt neergezet als ‘farmapiraat’ staat op en geeft de fabrikant een gezicht. Ongewoon voor de farmaceutische industrie, zo stelt hij zelf ook: “Het is geen geheim dat onze industrie niet de beste reputatie heeft. Minder bekend is dat wij zelf bijdragen aan het in stand houden van de vicieuze cirkel van reputatieschade, door vrijwel nooit inhoudelijk te reageren.”

Volkskrant – als bron van het nieuws – geeft hem dat podium ook. Hij stelt terecht in het artikel: “Dit debat kan en mag niet alleen gevoerd worden door hen die onweersproken vrijheid van meningsuiting hebben.

Realtime monitoring nodig om discussie in de gaten te houden

Nu farmaceuten ook in de media treden is het nodig om de juiste informatie tot je te nemen. Zowel als farmaceut als journalist. Monitoring zorgt ervoor dat de perceptie van het volk bekend is bij beide partijen. Dit is nodig om enerzijds een juist artikel te kunnen publiceren, anderzijds om een juist statement te kunnen geven op basis van de perceptie en de reputatie van een issue.

Hoe wordt er gereageerd en klopt dit eigenlijk wel, is de belangrijkste vraag. Het is van belang om juiste informatie te verschaffen – om zo ook de discussie binnen de farmaceutische industrie open te gooien. Het is ook belangrijk dat patiënten weten wat er speelt en dat farmaceuten de mogelijkheid hebben om zichzelf nader te verklaren. Een moedig besluit van de farmaceut om zelf de media op te zoeken, maar nodig om het vertrouwen in de medische zorg, artsen en farmaceuten te herstellen omdat er soms foutieve percepties heersen die angst en onbegrip opwekken in Nederland.

Zouden meer farmaceuten volgen in deze discussie en hoe reageert Nederland? We houden de ontwikkelingen in de branche in de gaten.

 

Recent Posts